El 25 de enero de 2017, durante el debate presidencial organizado por la Cámara de Comercio de Guayaquil, en el marco de consumo de drogas ilegales, el candidato Iván Espinel habló sobre sus propuestas. Sobre el contexto actual del país en este tema, Espinel dijo que: “a los 11 años comienza el consumo de drogas”. Su declaración es falsa: el promedio nacional para el consumo de drogas ilícitas en el Ecuador no baja de los 13 años.

En la última encuesta nacional realizada sobre el uso de drogas en estudiantes de 12 a 17 años presentada por el Consejo Nacional de Control de Sustancias Estupefacientes y Psicotrópicas (CONSEP) en 2012, hay cifras sobre tipos de drogas ilícitas y el promedio de edad de su uso. Las drogas consideradas en el estudio son heroína, pasta de base, marihuana, cocaína e inhalantes. Con ninguna de las drogas la edad del primer consumo es 11 años como dijo el candidato. Según el informe, estas son las edades promedio a nivel nacional:

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Según Richard West, psicólogo especialista en el abuso de substancias y profesor de la Universidad San Francisco de Quito (USFQ), el consumo de drogas comienza a partir de la misma edad mencionada en la encuesta. “Por lo general los adolescentes comienzan a consumir drogas a los 13 y 14 años de edad,  ya que es un tema en donde interviene mucho el nivel socioeconómico y cuanto acceso tienen los jóvenes para conseguir drogas.” Por esto, según los datos y estudios realizados sobre el tema, la declaración del candidato Espinel es falsa.

Captura de pantalla del debate presidencial 2017..